First UN secretary general to visit Harmandir Sahib

United Nations Secretary General Antonio Guterres visits Harmandir Sahib

United Nations Secretary-General António Guterres visited Harmandir Sahib, popularly known as the Golden Temple, in Amritsar on Wednesday (3 Oct), making him the first UN head to have visited the Sikh place of worship.

“The Golden Temple is a place of peace, tolerance and harmony; it is sacred to the Sikh people, and it is open to all people from all religions. It was my great honour to share in the warm and generous spirit of this holy place,” he said.

“ ਗੋਲਡਨ ਟੈਂਪਲ ਸ਼ਾਂਤੀ, ਸਹਿਣਸ਼ੀਲਤਾ ਅਤੇ ਸਦਭਾਵਨਾ ਦਾ ਸਥਾਨ ਹੈ; ਇਹ ਸਿੱਖ ਲੋਕਾਂ ਲਈ ਪਵਿੱਤਰ ਹੈ, ਅਤੇ ਇਹ ਸਾਰੇ ਧਰਮਾਂ ਦੇ ਸਾਰੇ ਲੋਕਾਂ ਲਈ ਖੁੱਲ੍ਹਾ ਹੈ। ਇਸ ਪਵਿਤਰ ਸਥਾਨ ਦੀ ਨਿੱਘੀ ਅਤੇ ਖੁੱਲ੍ਹੀ ਭਾਵਨਾ ਵਿੱਚ ਹਿੱਸਾ ਲੈਣ ਲਈ ਮੇਰੇ ਲਈ ਇਹ ਬਹੁਤ ਵੱਡਾ ਸਨਮਾਨ ਸੀ. ” – ਸੰਯੁਕਤ ਰਾਜ ਦੇ ਸਕੱਤਰ-ਜਨਰਲ ਐਂਟੀਨੋਓ ਗੁੱਟਰਸ ਨੇ ਵੀਰਵਾਰ ਨੂੰ ਅੰਮ੍ਰਿਤਸਰ ਵਿਚ ਸ੍ਰੀ ਹਰਿਮੰਦਰ ਸਾਹਿਬ ਵਿਖੇ ਪਹੁੰਚੇ ਸਨ। 

In a statement, he said:

“I want to express my deep respect for the religion of the Sikh people and this wonderful Golden Temple, in which the spirit of peace, tolerance and ecumenism is present. I prayed here as a Catholic but, all people, from all religions in the world, can pray in this holy place.

“There are unfortunately not many temples in the world where this is possible, and this makes me feel very happy to be here and very proud to be invited. And, at the same time, it increases my admiration for the Sikh communities everywhere: the Sikh community in India, the Sikh community in my part of the world, in Europe, in North America, everywhere where Sikhs are contributing to the development of our world.

“I want to express to my hosts my deep gratitude and wish you all the best – to the wonderful practice that the Golden Temple represents, receiving everybody, sharing with everybody the food, but, more than the food, sharing this wonderful spirit of peace, of harmony, of understanding that we badly need in today’s world.”

“ਮੈਂ ਸਿੱਖਾਂ ਦੇ ਧਰਮ ਲਈ ਡੂੰਘਾ ਸਤਿਕਾਰ ਕਰਨਾ ਚਾਹੁੰਦਾ ਹਾਂ ਅਤੇ ਇਹ ਸ਼ਾਨਦਾਰ ਦਰਬਾਰ ਸਾਹਿਬ, ਜਿਸ ਵਿਚ ਸ਼ਾਂਤੀ ਅਤੇ ਸਹਿਣਸ਼ੀਲਤਾ ਦੀ ਭਾਵਨਾ ਮੌਜੂਦ ਹੈ. ਮੈਂ ਇੱਥੇ ਕੈਥੋਲਿਕ ਵਜੋਂ ਪ੍ਰਾਰਥਨਾ ਕੀਤੀ ਪਰ ਸੰਸਾਰ ਦੇ ਸਾਰੇ ਧਰਮਾਂ ਦੇ ਸਾਰੇ ਲੋਕ ਇਸ ਪਵਿੱਤਰ ਅਸਥਾਨ ਤੇ ਪ੍ਰਾਰਥਨਾ ਕਰ ਸਕਦੇ ਹਨ।”

“ਬਦਕਿਸਮਤੀ ਨਾਲ ਸੰਸਾਰ ਵਿਚ ਅਜਿਹੇ ਕਈ ਮੰਦਿਰ ਨਹੀਂ ਹਨ ਜਿੱਥੇ ਇਹ ਸੰਭਵ ਹੈ, ਅਤੇ ਇਹ ਮੈਨੂੰ ਇੱਥੇ ਆਉਣ ਤੇ ਮਾਣ ਮਹਿਸੂਸ ਹੋ ਰਿਹਾ ਹੈ। ਨਾਲ ਨਾਲ ਇਹ ਹਰ ਜਗ੍ਹਾ ਸਿੱਖ ਭਾਈਚਾਰੇ ਲਈ ਪ੍ਰਸ਼ੰਸਾ ਵਧਾਉਂਦਾ ਹੈ। ਭਾਰਤ ਵਿਚ ਸਿੱਖ ਭਾਈਚਾਰਾ, ਦੁਨੀਆਂ ਦੇ ਮੇਰੇ ਹਿੱਸੇ ਵਿਚ ਸਿੱਖ ਭਾਈਚਾਰਾ, ਯੂਰਪ ਵਿਚ, ਉੱਤਰੀ ਅਮਰੀਕਾ ਵਿਚ ਹਰ ਥਾਂ ਸਿੱਖ ਸਾਡੇ ਸੰਸਾਰ ਦੇ ਵਿਕਾਸ ਦੇ ਲਈ ਯੋਗਦਾਨ ਪਾ ਰਹੇ ਹਨ “ ਉਨਾਂ ਕਿਹਾ।

During his visit to the Golden Temple, Guterres was accompanied by Union Housing and Urban Affairs Minister Hardeep Singh Puri. He also visited the community kitchen at the Golden Temple, where he keenly watched the cooking process and participated in ‘langar’, reported PTI.

He was received at the airport by Punjab Finance Minister Manpreet Singh Badal and Chief Secretary Karan Avtar Singh.

Shiromani Gurdwara Parbandhak Committee (SGPC) officials also accompanied the visiting dignitary. – Punjabi translation by Dr Rajwant Singh



What a Muslim learnt last night from Singaporean Sikhs (Asia Samachar, 13 June 2018)


ASIA SAMACHAR is an online newspaper for Sikhs / Punjabis in Southeast Asia and beyond. Facebook | WhatsApp +6017-335-1399 | Email: | Twitter | Instagram | Obituary announcements, click here |