Electrician and artist from Adampur

The local schools and colleges regularly run exhibitions of my paintings. I also make models for educational purposes depicting scientific inventions and cultural aspects of Punjab - MANJIT SINGH

0
205
Manjit Singh: Electrician and artist from Adampur – Photo: KIRRT

Manjit Singh | Electrician and Artist | Adampur, Punjab |

By Gurdeep Dhaliwal | KIRRT |

My grandfather was a contractor during the British rule. He was an expert in working carpentry and masonry. Impressed by his work, in 1933 they gifted him a pocket watch made by Western Watch Company. Around 1970, he passed it on to me. I still possess it and it is in working condition.

My father worked as a carpenter for General Electrics in Pune. I spent my first 10 years in Pune. I studied till 12th and after that went to Muscat as a carpenter for a company there. Most of my friends in Muscat were from the electrical department of the company. So my interest got shifted from carpentry to electrical. My brother was pursuing a Degree in Electrical Engineering from a college in Jalandhar, on my return we opened a shop together. Now he’s abroad and I run the shop.

I’m not just an electrician, I’m an artist too. The local schools and colleges regularly run exhibitions of my paintings. I also make models for educational purposes depicting scientific inventions and cultural aspects of Punjab. Air Force School in Adampur has hired me to give arts and crafts classes to students.

But the neglect of craftsmanship by the government makes me sad. There’s no good institution or gallery in Punjab.

Manjit Singh: Electrician and artist from Adampur – Photo: KIRRT

I’ve written to BBC, Holland Radio, Slade School of Arts in London and many more about my work, and they all replied, applauding my work. My name is registered in 2001 Limca book of records for making a miniature working iron, jack plane and lamp. I got all this praise from abroad but when I tried to apply for a national award given to craftsman of India, it was no less than a nightmare. No official helped me, they just kept asking me to go here or there without any lead. In the end, I just gave up. I still got the receipts of all the people I met or the calls I made.

I couldn’t find an art gallery or a space to exhibit my craft. So I wish to create such a gallery where I can display my work and educate the kids. I’m interested in arts from Childhood. I have a large collection of coins and postal tickets dating back to the nineteenth century, old cameras and projectors. But they are all useless till they get a space to be exhibited and shared with the world. I wish, somebody steps forward in my help, let it be a government or a private body.

Manjit Singh: Electrician and artist from Adampur – Photo: KIRRT

ਮਨਜੀਤ ਸਿੰਘ, ਕਲਾਕਾਰ ਬਿਜਲੀ ਵਾਲਾ / ਆਰਟਿਸਟ ਇਲੈਕਟ੍ਰੀਸ਼ੀਅਨ, ਆਦਮਪੁਰ

ਮੇਰੇ ਦਾਦਾ ਜੀ ਅੰਗਰੇਜ਼ਾਂ ਵੇਲੇ ਠੇਕੇਦਾਰ ਸਨ। ਉਹ ਲੱਕੜ ਅਤੇ ਸੀਮੈਂਟ ਦੇ ਕੰਮ ਦੇ ਮਾਹਰ ਸੀ। ਉਹਨਾਂ ਦਾ ਕੰਮ ਦੇਖ ਕੇ 1933 ਵਿੱਚ ਅੰਗਰੇਜ਼ਾਂ ਨੇ ਉਹਨਾਂ ਨੂੰ ਵੈਸਟਰਨ ਵਾਚ ਕੰਪਨੀ ਦੀ ਜੇਬ ਘੜੀ ਵੀ ਤੋਹਫੇ ਵਜੋਂ ਦਿੱਤੀ। 1970-73 ਦੇ ਅਾਸ ਪਾਸ ਦਾਦਾ ਜੀ ਨੇ ਉਹ ਘੜੀ ਮੈਂਨੂੰ ਦੇ ਦਿੱਤੀ। ਉਹ ਅੱਜ ਵੀ ਮੇਰੇ ਕੋਲ ਹੈ ‘ਤੇ ਬਿਲਕੁਲ ਠੀਕ ਕੰਮ ਕਰਦੀ ਹੈ। ਉਹਨਾਂ ਨੇ ਅਾਸਾਮ ਵੱਲ ਕਈ ਪੁਲ ਵੀ ਬਣਵਾਏ। ਮੇਰੇ ਪਿਤਾ ਜੀ ਨੇ ਪੂਨੇ ਵਿਚ ਜੈਨਰਲ ਇਲੈਕਟ੍ਰਿਕ ਨਾਂ ਦੀ ਕੰਪਨੀ ‘ਚ ਕੰਮ ਕੀਤਾ, ਓਥੇ ਉਹ ਕਾਰਪੇਂਟਰ ਸਨ। ਮੈਂ ਵੀ ਅਾਪਣੇ ਪਹਿਲੇ 10 ਸਾਲ ਪੂਨੇ ਹੀ ਗੁਜ਼ਾਰੇ। ਮੈਂ 12ਵੀਂ ਤੱਕ ਪੜਾਈ ਕੀਤੀ, ਫੇਰ ਮੈਂ ਵੀ ਕਾਰਪੈਂਟਰ ਦੇ ਤੌਰ ਤੇ ਮਸਕਟ ਚਲਾ ਗਿਅਾ। ਓਥੇ ਕੰਪਨੀ ਦੇ ਬਿਜਲੀ ਮਹਿਕਮੇ ‘ਚ ਕੰਮ ਕਰਨ ਵਾਲਿਆਂ ਨਾਲ ਉਠਣੀ-ਬੈਠਣੀ ਜਿਅਾਦਾ ਸੀ, ਏਸ ਲਈ ਮੈਂ ਬਿਜਲੀ ਦੇ ਕੰਮ ਵੱਲ ਹੋ ਗਿਅਾ। ਮੇਰਾ ਛੋਟਾ ਭਰਾ ਜਲੰਧਰੋਂ ਇਲੈਕਟ੍ਰਿਕ ਦੀ ਡਿਗਰੀ ਕਰਦਾ ਸੀ, ਵਾਪਿਸ ਅਾ ਕੇ ਮੈਂ ਉਸ ਨਾਲ ਬਿਜਲੀ ਦੀ ਦੁਕਾਨ ਖੋਲ ਲਈ। ਹੁਣ ਉਹ ਬਾਹਰ ਚਲਾ ਗਿਅਾ ਅਤੇ ਮੈਂ ਦੁਕਾਨ ‘ਤੇ ਹਾਂ।

ਮੇਰਾ ਕੰਮ ਇਲੈਕਟ੍ਰੀਸ਼ੀਅਨ ਦਾ ਹੈ ਪਰ ਸਕੂਲਾਂ, ਕਾਲਜਾਂ ‘ਚ ਮੇਰੀਆਂ ਪੇਂਟਿੰਗਾਂ ਦੀਆਂ ਪ੍ਰਦਰਸ਼ਨੀਆਂ ਵੀ ਲੱਗਦੀਆਂ ਰਹਿੰਦੀਆਂ ਹਨ। ਸਕੂਲੀ ਬੱਚਿਆਂ ਨੂੰ ਸਮਝਾਉਣ ਲਈ ਮੈਂ ਮਾਡਲ ਵੀ ਤਿਅਾਰ ਕਰਦਾਂ। ਪੁਰਾਣੇ ਵਿਰਸੇ ਦੇ, ਸਾਇੰਸਦਾਨਾਂ ਦੀਆਂ ਦੇਣਾਂ ਤੇ ਮੈਂ ਕਈ ਮਾਡਲ ਤਿਅਾਰ ਕੀਤੇ ਹੋਏ ਹਨ। ਹਰ ਸ਼ਨੀਵਾਰ ਮੈਂ ਨੇੜੇ ਇਕ ਸਕੂਲ ਵਿੱਚ 9 ਤੋਂ 12 ਅਾਰਟ ਪੜਾਉਣ ਵੀ ਜਾਂਦਾ ਹਾਂ। ਪਰ ਮੈਂਨੂੰ ਇਸ ਗੱਲ ਦਾ ਦੁੱਖ ਹੈ ਕਿ ਕਲਾ ਦੀ ਦੇਖ ਰੇਖ ਲਈ ਏਥੇ ਕੋੇਈ ਸੰਸਥਾ ਨਹੀਂ। ਮੈਂ ਪ੍ਰਧਾਨ ਮੰਤਰੀ ਤਾਈਂ ਚਿੱਠੀਆਂ ਲਿਖ ਕੇ ਵੇਖ ਲਈਆਂ ਪਰ ਸਿਫਤਾਂ ਭਰੇ ਜਵਾਬ ਤੋਂ ਬਿਨਾਂ ਕੁਝ ਵੀ ਪੱਲੇ ਨਹੀਂ ਪਿਅਾ। ਮੈਂ ਬੀ.ਬੀ.ਸੀ, ਹਾਲੈਂਡ ਰੇਡੀਓ ਅਤੇ ਸਲੇਡ ਵਰਗੇ ਅਾਰਟ ਸਕੂਲਾਂ ਨੂੰ ਵੀ ਚਿੱਠੀਆਂ ਲਿਖੀਆਂ ਹਨ ਅਤੇ ਸਾਰਿਆਂ ਦੇ ਪਿਅਾਰ ਭਰੇ ਜਵਾਬ ਮੈਂਨੂੰ ਅਾਏ। ਦੁਨੀਅਾ ਦੀ ਸਭ ਤੋਂ ਛੋਟੀ ਚਾਲੂ ਇਸਤਰੀ ਅਤੇ ਰੰਦਾ ਬਨਾਉਣ ਲਈ ਮੇਰਾ ਨਾਮ 2011 ਦੀ ਲਿਮਕਾ ਬੁੱਕ ਅਾਫ ਰਿਕਾਰਡਸ ਵਿੱਚ ਵੀ ਦਰਜ ਹੈ ਪਰ ਮੈਂ ਹੈਰਾਨ ਹਾਂ ਕਿ ਸਾਨੂੰ ਅਾਪਣੇ ਦੇਸ਼ ਵਿੱਚ ਅਾਪਣਾ ਟੈਲੇਂਟ ਦਿਖਾਉਣ ਲਈ ਅੈਨਾ ਝੂਝਣਾ ਪੈਂਦਾ ਹੈ। ਮੈਂ ਇੱਕ ਵਾਰੀ ਕਾਰੀਗਰਾਂ ਨੂੰ ਮਿਲਣ ਵਾਲੇ ਰਾਸ਼ਟਰੀ ਪੁਰਸਕਾਰ ਲਈ ਅਰਜ਼ੀ ਭੇਜਣ ਦੀ ਕੋਸ਼ਿਸ਼ ਕੀਤੀ ਪਰ ਸਰਕਾਰੀ ਅਫਸਰਾਂ ਨੇ ਮੈਂਨੂੰ ਰਾਹ ਨਹੀਂ ਦਿੱਤਾ, ਉਹਨਾਂ ਮੇਰੀ ਬਹੁਤ ਭਕਾਈ ਕਰਵਾਈ। ਕਦੇ ਕੋਈ ਕਾਗਜ਼ ਲੈ ਕੇ ਅਾ, ਕਦੇ ਕਿਸੇ ਦੇ ਸਾਈਨ ਕਰਵਾ ਕੇ ਲਿਅਾ, ਹਫਤਾ-ਦਸ ਦਿਨ ਸਰਕਾਰੀ ਦਫਤਰਾਂ ਦੇ ਚੱਕਰ ਕੱਢਣ ਤੋਂ ਬਾਅਦ ਮੈਂ ਥੱਕ ਹਾਰ ਕੇ ਘਰੇ ਬੈਠ ਗਿਆ।

ਮੈਂਨੂੰ ਅਾਪਣੀਆਂ ਕਲਾਕ੍ਰਿਤੀਆਂ ਕਿਤੇ ਰੱਖਣ ਲਈ ਜਗਾ ਨਹੀਂ ਮਿਲੀ, ਪੰਜਾਬ ‘ਚ ਅੈਸੀ ਕੋਈ ਗੈਲਰੀ ਜਾਂ ਮਿਊਜ਼ਿਅਮ ਨਹੀਂ। ਮੇਰਾ ਸੁਪਨਾ ਹੈ ਕਿ ਮੈਂ ਇੱਕ ਅਾਰਟ ਗੈਲਰੀ ਬਣਾਵਾਂ, ਜਿੱਥੇ ਮੈਂ ਅਾਪਣਾ ਕੰਮ ਰੱਖ ਸਕਾਂ ਅਤੇ ਬੱਚਿਆਂ ਨੂੰ ਵੀ ਸਿਖਾ ਸਕਾਂ। ਕਿਸੇ ਵੀ ਚੀਜ਼ ਦਾ ਮਾਡਲ ਦੇਖ਼ ਕੇ ਬੱਚੇ ਬਹੁਤ ਛੇਤੀ ਸਿੱਖ ਜਾਂਦੇ ਹਨ। ਮੈਨੂੰ ਬਚਪਨ ਤੋਂ ਹੀ ਕਲਾ ਦਾ ਸ਼ੌਂਕ ਸੀ। ਮੇਰੇ ਕੋਲ ਪੁਰਾਣੇ ਕੈਮਰੇ, ਪੋ੍ਜੈਕਟਰ, ਇਤਿਹਾਸਕ ਸਿੱਕੇ ਅਤੇ ਡਾਕ ਟਿਕਟਾਂ ਦਾ ਬਹੁਤ ਵੱਡਾ ਸੰਗ੍ਰਹਿ ਹੈ ਪਰ ਜਦੋਂ ਤੱਕ ਉਹਨਾਂ ਨੂੰ ਸਾਂਝੇ ਕਰਨ ਲਈ ਕੋਈ ਜਗ੍ਹਾ ਨਹੀਂ, ਓਦੋਂ ਤੱਕ ਉਹ ਸਭ ਬੇਕਾਰ ਹਨ। ਮੈਂ ਚਾਹੁੰਨਾ ਕਿ ਕੋਈ ਅੱਗੇ ਆਵੇ, ਸਰਕਾਰੀ ਜਾਂ ਪ੍ਰਾਈਵੇਟ ਜੋ ਮੇਰਾ ਇਹ ਸੁਪਨਾ ਸਾਕਾਰ ਕਰਨ ਵਿੱਚ ਮੇਰੀ ਮਦਦ ਕਰੇ।

Manjit Singh: Electrician and artist from Adampur – Photo: KIRRT

The article first appeared at Kirrt Facebook page on 3 Oct 2018. Go here for more photos. Kirrt is an online gallery, showcasing the works of artists and artisans of Punjab. The team members are concerned about Punjabi community and Punjab region regardless of boundaries nation state, religion, and caste.

 

RELATED STORIES:

The Sewing Machine Mechanic (Asia Samachar, 4 Oct 2018)

Shoemaker from Anandpur Sahib (Asia Samachar, 17 Sept 2018)

The Tailor (Asia Samachar, 12 Sept 2018)

ASIA SAMACHAR is an online newspaper for Sikhs / Punjabis in Southeast Asia and beyond. Facebook | WhatsApp +6017-335-1399 | Email: editor@asiasamachar.com | Twitter | Instagram | Obituary announcements, click here |

NO COMMENTS

LEAVE A REPLY